Un estudio pequeño pero alentador parece demostrar que un medicamento que ya está disponible en el mercado canadiense tiene el potencial para revertir los síntomas de la enfermedad de Parkinson, dando nuevas esperanzas a los investigadores que buscan curas para enfermedades neurodegenerativas.

El estudio estadounidense de tan sólo 12 personas se consideran preliminares, y sus resultados aún no se han confirmado en otros estudios a gran escala. Pero los primeros resultados parecen mostrar signos sorprendentemente positivos, dicen los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown.

La docena de pacientes involucrados – seis con la enfermedad de Parkinson, seis con una condición similar llamada demencia con cuerpos de Lewy – recibieron el medicamento Tasigna, se utiliza típicamente para los pacientes con leucemia, y instruidos para tomar una vez al día.

Después de varios meses, 11 pacientes mostraron una mejoría significativa en su capacidad de hablar, caminar y realizar las tareas diarias – las funciones que habían perdido parcial o totalmente ya que sus condiciones empeoraron.

Una mujer que había sido incapaz de hablar o salir de la cama era capaz de comunicarse con sus médicos y se filmó a sí misma sopa de alimentación después de cinco meses de la droga, dijeron los médicos.

“Nunca esperaba ver a este tipo de mejora, especialmente en algunos de estos pacientes en fase terminal – la etapa tres, cuatro y cinco de la enfermedad de Parkinson. Así que por eso estamos muy emocionados “, dijo el Dr. Fernando Pagan, un neurólogo con el Hospital de la Universidad de Georgetown MedStar.

Los investigadores creen Tasigna funciona como una especie de cubo de basura neurológica; a través de un proceso llamado autofagia, el fármaco parece disponer de proteínas neurotóxicas que se agrupan en el cerebro, lo que conduce a mejoras en la función neurológica.

“Con un medicamento que ya está aprobado por la FDA, que ya está en la clínica, que ya tiene la seguridad de ahí, podemos demostrar que podemos revertir los síntomas que se asocian con la enfermedad de Parkinson”, dijo el Dr. Charbel Moussa, un investigador en el Laboratorio de Georgetown demencia y parkinsonismo.

Es una pequeña pero notable paso adelante en la lucha contra las enfermedades neurodegenerativas, como la ELA, enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, todos los cuales actualmente no tienen cura.

Dos estudios se han encargado para principios de 2016 y se verá en cómo los pacientes con enfermedad de Alzheimer y Parkinson responden a Tasigna. El fármaco ya ha sido aprobada por Health Canada y la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos.

Al menos 100.000 canadienses sufren de la enfermedad de Parkinson, de acuerdo con Parkinson Sociedad Canadá, y cerca de 10 millones de personas se cree que tienen la enfermedad en todo el mundo.